Exact een week na de reguliere zege van het Nederlands Elftal in en tegen Luxemburg (1-3), gaan de Nijmegenaren zondag op zoek naar iets magisch. NEC trapt zondagmiddag om 14.30 uur namelijk in de Arena af tegen Ajax. De locatie waar de Nijmeegse equipe in de Eredivisie nog nooit won. De leidsman in Amsterdam is zondagmiddag Bas Nijhuis.

Hoop
Voordat de interlandperiode aanbrak speelde NEC in het eigen Goffertstadion tegen FC Groningen. In een onthutsend zwakke wedstrijd, waar beide elftallen weinig kansen creëerden, kwamen de gastheren met een kleine twintig minuten voor het eindsignaal op een 0-1 voorsprong. Een loepzuivere voorzet vanaf links werd feilloos ingelopen door spits Tom van Weert. De van Excelsior overgekomen aanvaller was alerter en feller dan de NEC-verdediging. Vlak voordat de 0-1 viel, werd een NEC-doelpunt van Dario Dumic nog afgekeurd wegens leunen of duwen. NEC moest opnieuw alle zeilen bijzetten om een nederlaag te voorkomen. En wie anders dan supersub en supertalent Ferdi Kadioglu zorgde met een bekeken schuiver voor de 1-1. De Goffert schudde op haar grondvesten, want weer was het de jonge en onbevangen Kadioglu die de Nijmeegse supporters hoop bood. Als Kadioglu het veld betreedt neemt de angst bij de tegenstander toe, want na Utrecht-uit deed Kadioglu hetzelfde tegen FC Groningen. Scoren en een magistrale panna uit de hoge hoed toveren. Kadioglu is NEC’s hoop in deze bange dagen.

Super reeks
Tegenstander van zondagmiddag, Ajax, is al negen duels op rij ongeslagen. Exclusief Europese duels. De Amsterdammers staan slechts op twee punten achterstand van koploper Feyenoord, die na negen duels al hun wedstrijden wonnen. Kortom een super reeks. Ajax verloor van de twaalf gespeelde Eredivisiewedstrijden dit seizoen slechts één keer. Gek genoeg gebeurde dat tegen een ploeg die net als NEC nog nooit won in de ArenA. Willem II ging er met de zege vandoor. Ajax heeft op Feyenoord na de meeste doelpunten voor (26). En ook in defensief opzicht hoeven de hoofdstedelingen alleen Feyenoord en PSV voor zich te dulden (7 om 6 tegengoals). De Amsterdammers scoorden frappant genoeg bijna drie keer (!) zoveel als NEC (26 om 10), maar hebben ‘slechts’ zes goals minder tegen (11 om 17).

Ook enkele Ajacieden speelden tijdens de interlandperiode voor hun vaderland. Joël Veltman, Davinson Sanchez, Davy Klaassen, Lasse Schöne, Hakim Ziyech en Kasper Dolberg kwamen allen uit voor respectievelijke Nederland, Colombia, Marokko en Denemarken. Voor die break speelden de Amsterdammers op bezoek bij AZ Alkmaar. De Noord-Hollandse derby eindigde in een 2-2 gelijkspel. Net zoals de voorgaande edities was dit een wedstrijd om er heerlijk voor te gaan zitten. Weghorst zette de thuisploeg op een 1-0 voorsprong, waarna achtereenvolgens Traoré en Klaassen Ajax op 1-2 zetten. Diezelfde Weghorst was in de 79e minuut ook verantwoordelijk voor de 2-2. Hierdoor leek Ajax averij op te lopen in de race om de eerste plaats, maar zag men Feyenoord een behoorlijke misstap zetten. De Rotterdammers verloren met 1-0 bij degradatiekandidaat Go Ahead Eagles.