Alireza Jahanbakhsh vertrekt naar AZ Alkmaar. Het nieuws, dat maandag al op de website van AZ werd gemeld, is nu ook door NEC bevestigd.

De populaire NEC’er werd zondag tijdens de open dag nog met enthousiasme door het publiek ontvangen, maar Ali’s verblijf in de Goffert eindigt dus hier. De sterspeler had eerder aangegeven hogerop te willen, maar in de Nederlandse competitie te willen blijven. Hierdoor ketste een eerder vertrek naar het Engelse Brighton af. Jahanbakhsh kiest uiteindelijk dus voor AZ Alkmaar.

Een vertrek van Jahanbakhsh is van belang voor de Nijmeegse club. Het contract van de Iranees loopt aan het einde van het nieuwe seizoen af. Een transfervrij vertrekt moet zo worden afgewend. Jahanbakhsh mag, aldus directeur Bart van Ingen, alleen voor een ‘majeure prijs’ vertrekken. Een bedrag rond de twee miljoen euro wordt in dat kader genoemd.

Jahanbakhsh maakte twaalf doelpunten en zeventien assists en werd verkozen tot de beste speler van de eerste divisie.