De verwachtingen waren hooggespannen toen Alex Pastoor zich afgelopen zomer verbond aan NEC, maar voorlopig is de hoofdtrainer verantwoordelijk voor de slechtste seizoensstart van de Nijmegenaren in twaalf jaar. Pastoor pakte in de eerste negen competitiewedstrijden slechts zeven punten met zijn equipe, die daardoor een teleurstellende vijftiende plaats bezet.
Alleen in 1999 ving de Gelderse formatie een jaargang in de Eredivisie zwakker aan, toen er slechts vier op 27 gesprokkeld werd door NEC. Twee jaar geleden was de seizoensstart van de club ook weinig indrukwekkend: in de eerste elf duels werden slechts elf punten vergaard. Dwight Lodeweges, op dat moment coach in De Goffert, kondigde niet veel later zijn vertrek aan.